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システム消費電力を1/16に低減可能, 無線LAN対応の
新開発ネットワーク・プロセサのデモをネットクリアスが開始


[2006/04/11]

 通信・ネットワーク関連ベンチャー企業であるネットクリアスシステムズは,無線LAN対応モバイル機器向けネットワーク・プロセサのFPGA評価ボードを顧客候補向けにデモンストレーションしていくと発表した。TCP/IP(transmission control protocol/internet protocol )などのネットワーク処理を行う専用プロセサ「APPU(Advanced Protocol Processor Unit)」と,無線LAN用MAC(media access control),物理層(physical layer)処理などの機能を集積しており,モバイル機器の高速化と低消費電力化が両立できるようになる。これまでのネットワーク対応モバイル機器では,ホスト・プロセサの役割を担う汎用プロセサが,アプリケーション処理だけではなく,負荷の重いネットワーク処理も受け持っていた。この結果,ネットワーク接続時のアプリケーション処理能力が低下してしまう問題が起き,消費電力も大きくなってしまっていた。同社が開発した技術を使えば,ネットワーク処理から汎用プロセサを開放できる。同社は消費電力に関して評価し,汎用プロセサでネットワーク機能を処理する場合に比べ,消費電力を1/16に低減できることを確認している。

情報家電向け無線LAN対応モバイル機器を想定
 ネットクリアスは,「家庭内情報家電のマン-マシン・インタフェースの中心にデジタル・テレビが位置付けられる。このデジタル・テレビとモバイル機器が,ホーム・サーバーを経由して相互に無線LANで接続される」という将来像を想定している。こうした将来像を実現するモバイル機器を開発するに当たって課題だったのが,ネットワーク対応に伴う設計工数の増加,ネットワーク処理の高速化と低消費電力化の両立である。「こうした課題を解決できれば,多くのメーカーがネットワーク対応のモバイル機器を開発できるようになる」と同社は見ている。
 このような考えを基に同社は,新エネルギー・産業技術総合開発機構(NEDO技術開発機構)の助成を受けながら,ネットワーク・プロセサを開発してきた。IEEE802.11e規格のMAC,IEEE802.11a/b/g規格の物理層処理,内部RAM,SD/CFカード・バス,ネットワーク処理を実行するAPPUなどを集積している。ユーザーは,このネットワーク・プロセサを搭載するだけでLAN接続が可能になり,LAN接続に伴う設計負担を軽減できる。
 ネットクリアスは,既存顧客や新規顧客に対してFPGA評価用ボードのデモを行い,「開発したネットワーク・プロセサの性能・機能,機器への組み込みやすさをユーザーに実感していただき,ネットワーク対応のモバイル機器に搭載してもらいたい」(同社)としている。また,今回のネットワーク・プロセサの開発を契機として,新たにファブレス事業に乗り出す意向を表明している。ネットクリアスは1997年9月に創業した通信・ネットワークに特化したベンチャー企業。これまでネットワークIP(intellectual property)コアの開発・販売や半導体の受託設計ビジネスを展開してきた。2002年に大手半導体メーカー主催の「LSI IPデザイン・アワード」で,同社の「Giga Ethernet MAC IPコア」が優秀賞を受賞しており,その技術力は高く評価されてきた。

【評価ボードの構成図】
評価ボードの構成図 FPGA評価ボードにより,
   ・APPU + Ethernet + Host I/F
   ・APPU + WLAN + Host I/F
   ・APPU + Ethernet + WLAN
などの構成での評価が可能となる。


記事要点掲載先:日経BP知財Awareness日経BP.JPTech-On!Silicon Online

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